Обоснование проекта

Белая чайка Pagophila eburnea характерный представитель ледяной зоны Арктики. В целом она имеет самый северный гнездовой ареал среди всех птиц. Благодаря особенностям своей экологии таким, как сильная зависимость от ледовых ландшафтов и положение на вершине пищевой пирамиды, белые чайки, очевидно, подвержены серьезному риску в связи изменениями климата и загрязнением окружающей среды.
 
Недавние исследования в Канадской Арктике обнаружили 80% сокращение численности вида на территории страны в период с 1985 по 2004 год. Тревожные сигналы канадских ученых заставили орнитологов остальных приарктических государств обратить внимание на состояние вида в других частях ареала и рекомендовать провести современные оценки состояния популяций белых чаек. Особенно важно получить современные и достоверные сведения с территории России и Норвегии, т.к. на территории этих двух стран обитает около 80% мировой популяции вида. Вместе с тем, белая чайка, весь жизненный цикл которой проходит в труднодоступных и пустынных районах Арктики, до сих пор остается одной из наименее изученных морских птиц мира.
 
Учитывая актуальность проблемы, орнитологи Норвежского полярного института из Тромсё и Арктического и Антарктического института из Санкт-Петербурга приступили в 2006 году к реализации проекта «Белая чайка», нацеленного на выяснение современного состояния популяций белой чайки на территории Норвегии (Шпицбергене) и в Российской Арктике.
 
Основные задачи проекта:
 
Картографирование колоний и определение численности популяций вида
Провести учеты в известных колониях и потенциально пригодных местообитаниях на Шпицбергене и в Российской Арктике (Земля Франца-Иосифа, Северная Земля, острова Карского моря), оценить современное состояние популяций (численность населения и особенности размещения колоний)
 
Мониторинг популяций и изучение экологии вида
Начать регулярный мониторинг в выбранных гнездовых колониях на Шпицбергене и в России для слежения за динамикой численности и демографическими параметрами популяций, использованием местообитаний и рационами питания белых чаек. Изучить миграционные пути и привязанность к местам гнездования белых чаек с использованием кольцевания, цветного мечения и спутниковой телеметрии.
 
Изучить влияние загрязнения окружающей среды на состояние популяций белых чаек:
Провести пространственный анализ особенностей содержания загрязняющих веществ в крови и яйцах белых чаек из колоний Шпицбергена и России в зависимости от географического положения и особенностей экологии популяций.
 
Изучение здоровья популяций белых чаек:
Провести обследование птиц на наличие паразитов, патогенов и заболеваний, оценить иммунный статус.
 
Белая чайка, загнездившаяся неподалеку от аэродрома Белая чайка, загнездившаяся неподалеку от аэродрома Изображение: Мария Гаврило